Befana en Italie

Le 6 janvier, en Italie, comme dans de nombreux pays, est célébrée l’Epiphanie, l’apparition des Rois Mages : Gaspard, Melchiore et Baltazar, rejoignant la grotte qui a vu naître Jésus Christ. En Italie il s’agit d’une tradition païenne de la Befana.

Une sorcière aux vêtements déchirés et aux chaussures abîmées, perchée sur son ballet dépose des cadeaux aux plus sages et du charbon aux moins sages, dans les bas préparés par les enfants le soir du 5 janvier.

L’origine de cette tradition est aujourd’hui incertaine.

Certains l’attribuent aux traditions pré-chrétiennes. L’aspect de vieillesse symboliserait l’année écoulée et les cadeaux seraient propices à une nouvelle année.

D’autres l’attribuent à une fête d’origine romaine, durant laquelle on s’échangeait des cadeaux en l’honneur de Janus (Dieux du changement et de la transition) et de la déesse Strenia (d’où dérive le mot « étrennes », ).

Une autre légende populaire raconte que les Rois Mages, demandèrent leur chemin à une vieille dame, afin de rejoindre Bethléem. La Dame refusa de les accompagner, puis le regrétant par la suite, elle décida de partir à leur recherche. Avant de partir, elle prépara un grand panier de gâteaux qu’elle distribua aux enfants. La légende raconte qu’elle ne retrouva pas les Rois Mages. Depuis, elle poursuit sa distribution chaque année, dans la nuit du 5 au 6 janvier, en apportant des cadeaux aux enfants sages et du charbon aux moins sages !

Calendrier et dates de l’Epiphanie 2016- 2018

Epiphanie 2016 : Mercredi 6 janvier
Epiphanie 2017 : Vendredi 6 janvier
Epiphanie 2018 : Samedi 6 janvier

Guide d’Italie