La Statue de la Liberté, Statue of Liberty ou "Liberté éclairant le monde", est le monument le plus connu de New York et le symbole de tous les Etats-Unis.

Située sur l’île de Liberty Island, à l’entrée du port de New York, elle fait face à l’île de Manhattan. Lors des grandes vagues d’immigration aux Etats-Unis, elle était la première chose que les arrivants pouvaient voir des Etats-Unis.

Cette immense statue représente une femme drapée portant dans une main une tablette de loi où est gravée la date de l’indépendance des Etats-Unis (le 04 Juillet 1776), et de l’autre, une torche brandie vers le ciel. Haute de 46 mètres, elle repose sur un socle gravé d’un poème d’Emma Lazarus, écrivaine américaine, "The New Colossus". Ces vers sont dédiés aux émigrants arrivant en masse à New York et pour lesquels la Statue de la Liberté était symbole d’espoir et de liberté.

En 1886, elle fut offerte par le peuple français en signe d’amitié et pour commémorer le centenaire de l’indépendance aux Etats-Unis (1876). Son créateur est Frédéric – Auguste Bartholdi, sculpteur français qui fut appuyé par Gustave Eiffel pour la construction de la structure. Elle fut bâtie en France, puis fut démontée et transportée par bateau jusque dans le port de New York. Elle arriva en juin 1885 sous les applaudissements du peuple américain puis fut remontée sur place. A ses débuts, elle fonctionna comme un phare et aujourd’hui, elle est un des monuments les plus visités de New York.

Suite aux attentats du 11 Septembre 2001, il n’est plus possible de monter à l’intérieur de la Statue de la Liberté. Seuls le socle et le musée sont accessibles au public. Pour se rendre sur l’île de Liberty Island, il faut prendre un des bateaux-navettes depuis Manhattan. Le trajet aller-retour dure environ deux heures et si vous vous arrêtez sur l’île, il faudra vous attendre à une fouille minutieuse. Les billets s’achètent au Castle Clinton National dans le parc Battery et incluent le trajet en bateau, la visite du musée et du socle de la Statue ainsi que la visite d’Ellis Island.

Guide de New York | Monuments à New York

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