La Place Saint Pierre du Vatican est un haut lieu de culte pour tous les chrétiens. C’est également sur cette place que le Pape sort à son balcon pour bénir la foule et c’est sur cette place que se trouve la Basilique Saint Pierre.

La place est entourée de quatre rangées de colonnes placées de manière elliptique. Son architecte, le Bernin, conçut cette place sous les ordres d’Alexandre VII en 1656. Vous remarquerez peut-être lors de votre visite deux points parterre. Si vous vous y placez, vous ne verrez alors qu’une seule rangée de colonnes. C’est un effet d’optique, un clin d’œil que l’artiste a tenu à partager. Cette colonnade comprend en tout 88 piliers d’une hauteur de 20 mètres surmontés de 140 statues de Saints.

Au centre de la place, se dresse un obélisque. Il date du 1er siècle av. J.-C. et a été transporté d’Héliopolis à Rome sur les ordres de l’empereur Caligula. A l’origine, il se situait à l’intérieur du cirque de celui-ci puis a été transféré au centre de la place en 1585.

A la fin de la place se trouve l’impressionnante Basilique Saint Pierre, le plus important édifice religieux des catholiques et siège du Pape. Dans l’Antiquité, le Vatican était le lieu où se trouvaient les cirques de Néron et de Caligula. Vers 313, Constantin décida de bâtir une basilique sur l’emplacement présumé du tombeau de Saint Pierre. Au XVe siècle, l’édifice tombe en ruine et au fil des siècles, les Papes le restaurèrent et en firent leur lieu de résidence et un haut site religieux pour les catholiques du monde entier. Des artistes de renom participèrent à cette restauration comme par exemple Michel-Ange qui conçut le dôme entouré de paroles que le Christ aurait adressé à Saint Pierre, Bramante et Raphaël qui dessinèrent les plans…

La Basilique abrite également de grandes œuvres telles que la Pietá de Michel-Ange, le Baldaquin du maître-autel, la statue de Saint Pierre d’Arnolfo di Cambio…

En avril 2006, la basilique a fêté ses 500 ans.

 

Guide de Rome | Places et fontaines à Rome

 

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publié.