Le Palais de Westminster également nommé les Chambres du parlement (Houses of Parliament) est le siège de la Chambre des Lords et de la Chambre des Communes, formant le Parlement d’Angleterre. Il se situe sur les berges de Tamise. Les Houses of Parliament abritent également les bureaux des commissions parlementaires, des lieux de travail, des bibliothèques, des salles à manger, des gymnases… Il accueille également d’importantes cérémonies officielles.

L’intérieur du Palais n’est pas ouvert au public (sauf durant les deux mois d’été). Cependant, il reste une attraction touristique majeure de la capitale notamment grâce au célébrissime Big Ben et à sa mélodie mondialement connue.

On pense souvent que Big Ben est la tour de 100m de haut des Houses of Parliament qui domine la Tamise. Mais c’est une erreur. Il s’agit en fait du surnom donné à l’énorme cloche située dans la Tour de l’Horloge. Son nom vient de son créateur Benjamin Hall. La tour est devenue l’un des emblèmes de Londres. Cette cloche à la mélodie mondialement célèbre sonne tous les quarts d’heure.

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